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Le Soroptimist International

 

Le Soroptimist International est un réseau mondial de femmes exerçant une activité professionnelle ou associative et aidant de leurs compétences, les communautés locales, nationales et internationales en faveur des droits humains et du statut de la femme.

 

Premier Club service féminin, le Soroptimist International est présent sur les cinq continents, dans 121 pays et compte 72 000 membres.

 

C’est un mouvement interprofessionnel, non politique et non confessionnel.

 

Relevant du statut des ONG (organisation non gouvernementale), il est accrédité auprès des agences de l’ONU : UNESCO, ECOSOC, UNICEF, HCR. PNUD, FAO et OIT.

 

Le Soroptimist International est à l’origine de mouvements de solidarité dans le monde.

 

 

Ses buts

 

  • Maintenir un haut niveau de moralité dans les affaires, la profession, la vie en général ;
  • Promouvoir les droits humains et en particulier favoriser la promotion de la femme ;
  • Développer le sens de l’amitié et le sentiment d’unité entre les Soroptimist de tous les pays ;
  • Maintenir vivant l’esprit de service et de compréhension humaine ;
  • Contribuer à l’entente internationale et à l’amitié universelle.

 

 

Un peu d’histoire…

 

Le premier club Soroptimist International a été créé en 1921, dans la ville d’Oakland en Californie. Les 80 femmes, toutes engagées dans la vie professionnelle, qui entouraient Violet RICHARDSON, première Présidente du SI, se réunissaient chaque semaine pour débattre de projets de service, autour de conférences sur diverses questions touchant le monde entier afin d’élargir les horizons des membres.

 

Le premier projet choisi par les Soroptimist a été « Save the Redwoods » c’est-à-dire « Sauvons les séquoias », ces grands arbres anciens qui étaient abattus au profit d’entreprises très puissantes du secteur du bois. Le combat fut gagné par les Soroptimist grâce au soutien du public. Une grande partie de la forêt de séquoias a été protégée et existe encore aujourd'hui.

 

Plusieurs clubs Soroptimist ont ensuite été créés le long des côtes du Pacifique et de l'Atlantique, avec une préoccupation croissante des femmes pour tous les sujets touchant leurs communautés.

 

En 1924, Suzanne Noël fonda le club Soroptimist International de Paris, le premier club Soroptimist en Europe. Elle anima ensuite une série de conférences sur le Soroptimist dans le monde entier, ce qui entraîna la création de clubs dans toute l'Europe. 

 

Suzanne Noël est devenue plus tard la première Présidente de la Fédération européenne.

En 1934, l'Europe d’une part, la Grande-Bretagne et l'Irlande d’autre part, devaient former des fédérations distinctes. Au cours de cette décennie, de nombreux projets de service ont été lancés, tels que la formation professionnelle pour les femmes et les enfants, le logement pour les personnes défavorisées, l'aide aux malades et aux personnes handicapées ou encore la prise en charge des réfugiés.

 

L’Australie a également rejoint le réseau en 1937 avec le premier de ses clubs formé à Sydney.

 

 

Durant la 2ème guerre mondiale, les Soroptimist se sont mobilisées : pour confectionner des vêtements voire même accueillir des familles menacées par le régime nazi.

 

En 1946, les Soroptimist organisèrent une réception pour la délégation aux conférences des Nations Unies, emmenée par Eleanor ROOSEVELT, et en 1948, l'Association Soroptimist International obtint le statut consultatif auprès de l'UNESCO.

 

L'Association a également reçu le statut consultatif auprès de l'ECOSOC (Conseil économique et social des Nations Unies) en 1950 puis, auprès de l’UNICEF en 1966.

 

En 1978, la Fédération du SI Pacifique Sud-Ouest fut créée avec à sa tête, la Présidente fondatrice Mary WHITEHEAD.

 

Tous les deux ans, à l’occasion du SI/DAY, célébré le 10 décembre, à la date anniversaire de la Déclaration Universelle des droits de l’homme, la Présidente du Soroptimist International lance un appel soutenu par les Soroptimist du monde entier, destiné à améliorer la vie des femmes et des filles à travers le monde.

 

 

                   

     

 Les membres fondatrices du premier club Soroptimist en 1921       Accueil d'Eleanor Roosevelt, invitée du SI Washinghton Club en 1948